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The Mouse Bride with Definitions

ねずみの嫁入(よめい)り

Mouse over any kanji for the furigana

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むかし、むかし、あるところにねずみのお父(とう)さん、お母(かあ)さんが住(す)んでいました。

Vocabulary

  • むかしむかし a long time ago [repeated for emphasis]
  • あるところに  some place [The ある makes the place undefined like the “some” in somewhere. This is a very typical opening for Japanese fairy tales similar to “Once upon a time…”]
  • ねずみ  mouse
  • お父(とう)さん father
  • ねずみのお父(とう)さん the father mouse [This is a common construction for describing someone:  The father who is a mouse. くまのプーさん Winnie the Pooh; となりの山田(やまだ) Our neighbors, the Yamadas; 赤毛(あかげ)のアン  Anne of Green Gables (literally, red-headed Anne)]
  • お母(かあ)さん mother
  • 住(す)んでいました there lived (a papa and mama mouse)…)

二人(ふたり)は、一人(ひとり)娘(むすめ)のチュー子(こ)をたいへんかわいがっていました。

Vocabulary

  • 二人(ふたり) the two (mice) [Counter for people (and personized mice): 一人(ひとり)  One person, 二人(ふたり)  Two people—three people on uses nin: 三人(さんにん) , 四人(よんにん) (notice yo not yon), 五人(いにん)…]
  • 一人 one (daughter)
  • 娘(むすめ) daughter
  • 一人娘 one and only daughter
  • 娘(むすめ)のチュー子 a daughter named Chu-ko [子(こ) is a common ending in female names.]             
  • たいへん very [usually means “very” as in this case.  When used alone as in 「たいへんだ。」 it means “trouble” or “I’m doing something difficult.”]
  • かわいがっていました loved; tender loving care [from かわいがる; the parents lavished great love on their only daughter.])

この娘(むすめ)は、とても美人(びじん)でお父(とう)さんとお母(かあ)さんは、いつも自慢(じまん)ばかりしていました。

Vocabulary

  • この this
  • 娘(むすめ) daughter
  • とても very
  • 美人(びじん) beautiful woman [this is normally only refers to human women]
  • and
  • いつも always
  • 自慢(じまん) pride; boast(ing)
  • いつも自慢(じまん)ばかり always bragging (about daughter) [Together with いつも,  the ばかり reinforces the idea that the parents were constantly bragging about their daughter.]

チュー子(こ)が年頃(としごろ)になったので、どこかお嫁(よめ)にやることにしました。

Vocabulary

  • 年頃(としごろ) of (marriageable) age
  • になった became [~になる to become]
  • ので therefore [that being the case; because of that; therefore; use ので when giving a reason for an effect. Because of A, B.]
  • どこか somewhere
  • お嫁(よめ) bride
  • お嫁(よめ)にやる give one’s daughter in marriage
  • ことにしました was decided [The にする is often used when making decisions. ピザにする I’ll have (decide upon) pizza.]

お父(とう)さんは、ある日(ひ)お母(かあ)さんと相談(そうだん)しました。

Vocabulary

  • お父(とう)さん father
  • ある日(ひ) one day
  • お母(かあ)さん mother
  • と with [The と shows who the father consulted (相談(そうだん)) with (お母(かあ)さん)]
  • 相談(そうだん) consult; talk it over

「チュー子(こ)は、とても美人(びじん)だし、きだてのいい子(こ)だ。世界(せかい)で一番(いちばん)えらい人(ひと)と結婚(けっこん)させよう。」

Vocabulary

  • とても美人(びじん) a very beautiful woman
  • だし is and… [Used when giving a list of reasons (she’s beautiful and well-mannered).]
  • きだてのいい good natured; kindhearted [modifies “child”]
  • 子(こ) child
  • 世界(せかい)で in the world
  • 一番(いちばん) #1; the best; -est
  • えらい great; famous
  • 一番(いちばん)えらい人(ひと) greatest person (in the world)
  • with
  • 結婚(けっこん) marriage
  • 結婚(けっこん)させよう let’s marry her off [させよう = させる (make, have done, let…) + よう (Imperative): Let’s cause her to get married.]

おかあさんは、賛成(さんせい)して言(い)いました。「もちろんですとも。世界(せかい)で一番(いちばん)えらい人(ひと)と結婚(けっこん)してほしいですわ。

Vocabulary

  • お母(かあ)さん mother
  • 賛成(さんせい) agreement; approval
  • 賛成(さんせい)して言(い)いました agreeing, she said…
  • もちろん of course
  • ~とも certainly; of course
  • もちろんですとも of course!  To be sure! [とも (a sentence ender stressing agreement)]
  • 世界(せかい)で一番(いちばん)えらい人(ひと) the world’s greatest man
  • ほしい want; desire
  • と結婚(けっこん)してほしい want (daughter) to get married to (greatest man)
  • [sentence ender used by women]

でも、世界(せかい)で一番(いちばん)えらい人(ひと)って誰(だれ)でしょう?」

Vocabulary

  • でも but
  • 世界(せかい)で一番(いちばん)えらい人(ひと) the world’s greatest man [一番(いちばん)  (#1; the best; -est): The greatest man]
  • って [casual topic marker: speaking of…, who is he? (similar to は)]
  • 誰(だれ) who
  • 誰(だれ)でしょう who could it be?

おとうさんは、少(すこ)し考(かんが)えてから言(い)いました。「それは、やはり太陽(たいよう)さんだろう。」

Vocabulary

  • お父(とう)さん father
  • 少(すこ)し a little
  • 考(かんが)えて thinking [考(かんが)える (to think)]
  • 少(すこ)し考(かんが)えてから after thinking a little…
  • 言(い)いました said [past polite of 言(い)う (to say)]
  • それは as for that
  • やはりnot surprisingly; as expected; of course, it is…
  • 太陽(たいよう)さん the sun [Mr. Sun]
  • だろう I suppose [The father mouse thinks it is understood the Sun must be the greatest, but uses だろう to show he isn’t 100% sure.]

二人(ふたり)は、太陽(たいよう)のところへ出(で)かけていきました。太陽(たいよう)に会(あ)うと、ねずみの夫婦(ふうふ)は、言(い)いました。

Vocabulary

  • 二人(ふたり) the couple
  • 太陽(たいよう)のところ the sun’s place; Where the sun is
  • the direction of
  • 出(で)かけていきました left; went [Past polite of ~ていく which shows a movement away (left away)]
  • 太陽(たいよう)に会(あ)うと upon meeting the sun…
  • 夫婦(ふうふ) husband and wife
  • 言(い)いました said

「世界(せかい)で一番(いちばん)えらい太陽(たいよう)さん。どうぞ娘(むすめ)をお嫁(よめ)にもらってください。」

Vocabulary

  • 世界(せかい)で一番(いちばん)えらい太陽(たいよう)さん Sun, who is the greatest in the world…
  • どうぞ please (take our daughter)
  • お嫁(よめ) bride
  • お嫁(よめ)にもらってください please take (daughter) as a bride

太陽(たいよう)は、びっくりして言(い)いました。「私(わたし)が世界(せかい)で一番(いちばん)えらいだって?

Vocabulary

  • 太陽(たいよう) the sun
  • びっくり surprised
  • 言(い)いました said
  • 私(わたし) I
  • 世界(せかい)で in the world [the で shows location (in the world)]
  • 一番(いちばん) the best; the most
  • えらい important
  • って [casual topic marker: speaking of…; って   also shows disbelief as a question marker: You think I’m the greatest?!]

とんでもない。私(わたし)は、雲(くも)さんにはかなわない。雲(くも)さんがでてくれば、私(わたし)はすっかり隠(かく)れてしまうからね。」

Vocabulary

  • とんでもない absurd; preposterous
  • 私(わたし)は as for me…
  • 雲(くも)さん clouds [Mr. Cloud]
  • かなわない cannot match; be no match for
  • 雲(くも)さんにはかなわない I’m no match for the clouds. [The には shows who (the Cloud) the speaker (the Sun) is no match for]
  • でてくれば if comes out [出(で)てくる changes to 出(で)てくれば If comes out]
  • すっかり completely
  • 隠(かく)れてしまう completely hidden [しまう (after the て form) shows completion and often regret.  ]
  • から because  [When から appears at the end of a sentence or phrase, it is probably “because” and not the preposition “from.”]
  • ね [sentence ender to emphasize or show understanding]

そこで、ねずみの夫婦(ふうふ)は、雲(くも)さんのところへ出(で)かけていきました。

Vocabulary

  • そこで then
  • 夫婦(ふうふ) husband and wife
  • 雲(くも)さんのところ the Cloud’s place; Where the cloud is
  • to
  • 出(で)かけていきました left; went [past polite of ~ていく which shows movement away.]

「世界(せかい)で一番(いちばん)えらい雲(くも)さん、どうぞ娘(むすめ)をお嫁(よめ)にもらってください。」

Vocabulary

  • 世界(せかい)で in the world
  • 一番(いちばん) the best; the most
  • えらい important
  • 雲(くも)さん clouds [Mr. Cloud]
  • どうぞ please
  • 娘(むすめ)をお嫁(よめ)にもらってください please take (our) daughter as a bride

雲(くも)は、びっくりして言(い)いました。

Vocabulary

  • 雲(くも) cloud
  • びっくり surprised
  • びっくりして言(い)いました surprised, he said… [the して acts as a conjunction: surprised and he said…]

「私(わたし)が世界(せかい)で一番(いちばん)えらいって?とんでもない。私(わたし)は、風(かぜ)にはかなわない。

Vocabulary

  • 私(わたし) I
  • 世界(せかい)で in the world
  • 一番(いちばん) the best; the most
  • えらい important
  • って [casual topic marker]
  • とんでもないabsurd; preposterous
  • 私(わたし)は as for me, I…
  • 風(かぜ)wind
  • かなわない cannot match; be no match for

風(かぜ)が吹(ふ)けば私(わたし)は吹(ふ)き飛(と)ばされてしまうからね。」

Vocabulary

  • 風(かぜ) wind
  • が [particle that often marks the subject]
  • 吹(ふ)けば if blows [風(かぜ)が吹(ふ)く (wind blows)]
  • 吹(ふ)き飛(と)ばされてしまうblow completely away
  • から  because [after explanation]
  • ね [sentence ender used for emphasis]

そこで、ねずみの夫婦(ふうふ)は、風(かぜ)さんのところへ出(で)かけていきました。

Vocabulary

  • そこで then
  • ねずみ mice
  • 夫婦(ふうふ) husband and wife [while both kanji start with “fu” the first one (husband) is long ふうふ]
  • 雲(くも)のところ the Cloud’s place; Where the cloud is
  • to
  • 出(で)かけていきました left; went

「世界(せかい)で一番(いちばん)えらい風(かぜ)さん。どうか娘(むすめ)を嫁(よめ)にもらってください。」風(かぜ)は、びっくりして言(い)いました。

Vocabulary

  • 世界(せかい)で in the world
  • 一番(いちばん) the best; the most
  • えらい important
  • 風(かぜ)さん Mr. wind
  • どうか please [a little more pleading than どうぞ]
  • 娘(むすめ) daughter
  • を [direct object marker]
  • 嫁(よめ) bride
  • 娘(むすめ)をお嫁(よめ)にもらってください please take (our) daughter as a bride
  • 風(かぜ)wind
  • びっくりして言(い)いましたsurprised, he said…

「私(わたし)が世界(せかい)で一番(いちばん)えらいだって?とんでもない。私(わたし)は、壁(かべ)さんにはかなわない。

Vocabulary

  • 私(わたし) I
  • 世界(せかい)で in the world
  • 一番(いちばん) the best; the most
  • えらい important
  • って [casual topic marker]
  • とんでもないabsurd; preposterous
  • 私(わたし)は as for me; I…
  • 壁(かべ)さん wall [Mr. Wall]
  • にはかなわない no match against… [には (regarding) + かなわない (no match)]

私(わたし)がいくら吹(ふ)いても壁(かべ)さんはびくともしないからね。」

Vocabulary

  • 私(わたし) I; me
  • が [particle that often marks the subject or brings attention to a word]
  • いくら吹(ふ)いても however much (I) blow [いくら~ても (no matter how much…]]
  • 壁(かべ)さん wall [Mr. Wall]
  • びくともしない does not budge an inch; unmovable
  • から because [used to explain something]
  • isn’t it [sentence ender to emphasize and prompt for acknowledgement]

そこで、ねずみの夫婦(ふうふ)は、壁(かべ)さんのところへ行(い)きました。

Vocabulary

  • そこで then
  • ねずみ mouse
  • 夫婦(ふうふ) husband and wife
  • 壁(かべ)さんのところ where the wall is
  • ~へ行(い)きました went to …

「世界(せかい)で一番(いちばん)えらい壁(かべ)さん。どうか娘(むすめ)を嫁(よめ)にもらってください。」

Vocabulary

  • 世界(せかい)で in the world
  • 一番(いちばん) the best; the most
  • えらい important
  • 壁(かべ)さん Mr. Wall
  • どうか please [a little more pleading than どうぞ]
  • 娘(むすめ) daughter
  • を[direct object marker]
  • 嫁(よめ) bride
  • 娘(むすめ)をお嫁(よめ)にもらってください please take (our) daughter as a bride

壁(かべ)は、びっくりして言(い)いました。「私(わたし)が世界(せかい)で一番(いちばん)えらいだって?とんでもない。

Vocabulary

  • 壁(かべ) wall
  • びっくり surprised
  • びっくりして言いました surprised, he said…
  • 私(わたし) I
  • 世界(せかい)で in the world
  • 一番(いちばん) the best; the most
  • えらい important
  • って [casual topic marker]
  • とんでもない absurd; preposterous

私(わたし)はねずみさんにはかなわない。ねずみは私(わたし)に穴(あな)を開(あ)けてしまうからね。」

Vocabulary

  • 私(わたし)は I; as for me…
  • ねずみ  mouse
  • 私(わたし)はねずみさんにはかなわない I’m no match for the mouse
  • ねずみ mouse
  • 私(わたし)に in me
  • 穴(あな) hole
  • 開(あ)ける to open
  • 私(わたし)に穴(あな)を開(あ)けてしまう (mouse) opens holes in me

ねずみの夫婦(ふうふ)は、顔(かお)を見合(みあ)わせてこう言(い)いました。

Vocabulary

  • ねずみ mouse
  • 夫婦(ふうふ) husband and wife
  • 顔(かお) face
  • 見合(みあ)わせて look at each other
  • こうlike this
  • こう言(い)いました said the following

「なーんだ。ねずみが世界(せかい)で一番(いちばん)えらいのか。」

Vocabulary

  • なーんだ What?! [The ー emphasizes their surprise]
  • 世界(せかい)で in the world
  • 一番(いちばん) the best; the most
  • えらい important
  • のか [ender showing a realization of the truth; の is an abbreviation of のです・のだ and is used to indicate an explanation or show emphasis. The か makes the sentence into something of a rhetorical question.]

そして、ねずみのチュー子(こ)さんは、隣村(となりむら)のチュー吉(きち)さんと結婚(けっこん)することになりました。おしまい。

Vocabulary

  • そして and then
  • ねずみのチュー子さん the mouse Chuko
  • 隣村(りんそん) the next village
  • チュー吉(きち) Chukichi
  • と結婚(けっこん)する get married to…
  • ことになりました the matter (marriage) happened
  • おしまい the end

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